Máquina de vapor, nace una estrella

Estuvimos investigando sobre el tema de la famosa máquina de vapor, ya que la investigación nos apasiona. Buscamos un artículo en la Web, y luego nos sumergimos tanto en la Biblioteca Digital de España como en la Biblioteca Digital Mundial. Transcribimos el material hallado, copiado tal cual está digitalizado en estas estupendas bibliotecas que están al alcance de todos los habitantes del Planeta.
Este invento revolucionó verdaderamente la vida tal cual la conocemos, y dio el inicio a la Revolución Industrial que trajo tantos cambios a la historia de la Humanidad.
Máquina a vapor aplicada a una locomotora de tren 
Nace la máquina de vapor 
        «Hacia 1760 apareció en la escena tecnológica un joven que iba a influir decisivamente en el desarrollo de la "máquina de fuego y aire". Se trataba de James Watt, que inició su carrera en Glasgow, como "fabricante de instrumentos matemáticos para la Universidad". Un modelo de la máquina de Newcomen que se utilizaba en el departamento de física se había estropeado[...] Watt construyó un modelo de esta máquina, que funcionó perfectamente. En 1769, obtuvo una patente de un "Nuevo Método para Disminuir el Consumo de Vapor y Combustible en las Máquinas Térmicas"; ésta es una de las patentes más importantes de la historia de la tecnología [...] En 1775 él y el industrial Boulton formaron una compañía -Boulton & Watt-, cuya fábrica fue la primera del mundo en fabricar motores primarios a escala industrial [...]
        El siglo XIX fue la gran época del vapor. Los efectos de la energía del vapor se sintieron no sólo en el campo de la tecnología, sino en casi todos los aspectos de la civilización humana. Durante este siglo, el vapor se empleó para impulsar las máquinas del floreciente sector industrial, y para mover los motores de los diversos medios de transporte, por tierra y mar. Todo este progreso técnico provocó una ola de optimismo y fe en el futuro, algo que hoy quizás nos cueste entender. Después de siglos de práctica inmovilidad social, esta rápida sucesión de avances técnicos creó una atmósfera en la que se creía que la tecnología y el vapor estaban a punto de rescatar a la humanidad de la dura lucha por la supervivencia [...]»
STRANDH, Sigvard (1984): Historia de la máquina. Madrid, Editorial Raíces
Fuente: Del sitio Recursos Tic de Educación de España. 
Diario El Mercurio de España, marzo 1790 – Madrid, en la Imprenta Real
La máquina de vapor llega a Francia 
        Extracto de los registros de la Academia Real de las Ciencias de 10 de Febrero de 1790. »Los infrascritos Comisionados por la Academia Real de las Ciencias, hemos examinado una Memoria sobre la máquina de vapor, de doble efecto, presentada por D. Agustín de Betancourt. »Por la máquina que los Sres. Perier  ejecutaron en Chaillot eran notorias en Francia las innovaciones ventajosas que hizo Mr.  Wats en la máquina de vapor y se tenía noticia de que este Sabio, substituyendo el resorte de vapor al peso de la atmósfera para mover el émbolo, y efectuando la condensación, no dentro del cilindro de vapor, como se practicaba hasta entonces, sino en otro cilindro que por eso se llama "condensador", había economizado mucho combustible, y por consiguiente el gasto diario de las máquinas de vapor. Pero estas máquinas, en el estado en que Mr. Wats las había puesto con esta primera corrección, no se destinaban más que a  producir movimientos alternativos, porque el vapor no obrara sobre el émbolo sino por una sola parte. Es cierto que se había intentado aplicarlas para producir los movimientos continuos de rotación, suspendiendo, a la extremidad opuesta del balancín, un contrapeso igual a la mitad del resorte del vapor, el cual por su caída, mantenía el movimiento mientras el vapor dejaba de obrar sobre el émbolo, y las desigualdades del movimiento de corregían con un gran volante puesto en el árbol de rotación; pero además de que con esta disposición era necesario poner en movimiento unas grandes masas superfluas, exigía emplear una fuerza doble intermitente, para producir un efecto simple continuo, lo cual obligaba a aumentar todas las dimensiones de la máquina, y a gastar mucho combustible.
        Estos inconvenientes se presentaron a Mr. Wats, cuando se encargó con Mr. Bolton de aplicar las máquinas de vapor para moler el trigo, y para evitarlos hizo muchas tentativas muy costosas, hasta que llegó a perfeccionarlas de modo que siendo mucho más a propósito para el efecto que debían producir, se ahorraba mucha parte del gasto diario. Pero estas correcciones las tenían sus autores muy ocultas porque son dueños de sus descubrimientos, mientras les dura el privilegio.
D. Agustín de Betancourt, deseando hacer un modelo de la máquina de vapor, se determinó a pasar a Inglaterra, a fin de indagar todos los descubrimientos útiles que se hubiesen  hecho últimamente sobre estas máquinas. En Birmingham le fue imposible ver ninguna de ellas, y en Londres, apenas pudo dar una ojeada a una de las que estaban destinadas a mover los molinos que se construían cerca del Puente de Black-Friars, y ni aun pudo conseguir que le explicasen el uso de la menor de las varias piezas que la componían, ni que le diesen el mínimo indicio de las muchas que estaban ocultas.
Luego que D. Agustín de Betancourt volvió a Francia, acordándose exactamente de todas las piezas de la máquina que había podido ver, procuró adivinar su uso, y añadir a las que suponía que debían existir, ha conseguido hacer un modelo de una máquina de doble efecto, que está ejecutado con la mayor exactitud, y que podemos, y que podemos decir que es casi de su invención, aunque tal vez no diferirá de la de Mr. Wats. La memoria que D. Agustín de Betancourt presenta a la Academia se reduce a hacer la descripción de esta máquina y nosotros vamos a exponer sucintamente la diferencia que hay entre ella, y las que se han ejecutado y ejecutan actualmente en Francia.
El vapor se conduce de la caldera a las dos capacidades del cilindro, que están por encima y por debajo del émbolo, y ambos comunican con el condensador; pero de modo que, cuando está abierta la comunicación de la caldera en la parte superior del émbolo, la inferior que va al condensador, está cerrada, y cuando, por el contrario, la comunicación superior con el condensador está cerrada, la inferior está abierta; para lo cual, como se ve, son precisas cuatro válvulas en lugar de dos, y dos tubos para conducir el vapor al condensador, en vez de uno que existe en las máquinas ordinarias. Por consiguiente, mientras el vapor comprime el émbolo por encima, el que se halla por debajo cede condensándose, y cuando después se abre la comunicación con la caldera, el vapor empuja el émbolo de abajo arriba, y el de la parte superior pasa al condensador.
De aquí se infiere que el vapor sale continuamente de la caldera, y obra perpetuamente sobre el émbolo, ya para hacerle subir o ya para hacerle bajar, y que por consiguiente no es necesario  que la caldera tenga, como en las máquinas actuales, una gran capacidad para recoger el vapor mientras sube el émbolo, ni que sea tan fuerte para poder resistir al esfuerzo que hacía el vapor en este tiempo.
Pero del mismo modo que el vapor pasa continuamente de la caldera al cilindro, así entra por un movimiento continuo en el condensador, cuya disposición era forzoso mudar por esta causa, pues en los comunes el agua fría entraba y salía por intervalos.
El condensador de la máquina de D. Agustín de Betancourt es un tubo vertical, en el cual el agua fría entra continuamente, y la cantidad se arregla por medio de una válvula que se abre más o menos, y esta agua después de haberse calentado con el contacto del vapor, se extrae del condensador, con la que resulta de la condensación, por medio de una bomba que recibe su movimiento del balancín, y que llaman “bomba de aire”, porque extrae al mismo tiempo el aire que se desprende del agua de la condensación y de la caldera.
La continuidad del paso del vapor al tubo de condensación permite poder retardar su rapidez por medio de una válvula, cuya abertura se arregla por medio de un mecanismo que se llama “moderador”, y cerrando más o menos esta válvula se retarda como se desea el movimiento del émbolo, y cerrándola enteramente se puede parar la máquina al mismo instante; porque entonces el vapor llenando las dos capacidades del cilindro, obra igualmente por ambas partes del émbolo, el cual se queda en equilibrio.
En la máquina de D. Agustín de Betancourt el émbolo, debiendo obrar en el balancín tanto al tiempo de subir como al de bajar, no podía suspenderse a éste por medio de una cadena flexible, debía pues fijarse con un vástago o vara rígida y capaz de poder comunicar el movimiento ascensional; pero el punto en que esta vara se había de fijar al balancín, debía necesariamente moverse en línea vertical, y no podía ligarse directamente a él, puesto que todos sus puntos describen arcos de círculo alrededor del eje de rotación.
Mr. Wats resolvió esta dificultad por medio de un paralelogramo de hierro fijo al balancín, y movible alrededor de los vértices de sus cuatro ángulos. Tres de ellos debiendo moverse o describiendo arcos de círculo, sucede que, dando las dimensiones que D. Agustín de Betancourt prescribe en su Memoria, el cuarto ángulo se mueve sensiblemente en línea vertical, y en éste es, en el que está fijo el vástago o vara del émbolo.
D. Agustín de Betancourt da también la descripción del mecanismo que Mr. Wats y Bolton substituyeron a la cigüeña ordinaria para convertir el movimiento oscilatorio del balancín en movimiento de rotación. Este mecanismo que se compone principalmente de dos ruedas dentadas, de las cuales la una está fija a la vara que baja del balancín, y la otra al árbol del volante, tiene la ventaja de comunicar diferentes velocidades de rotación al árbol, según la relación de los diámetros de las dos ruedas dentadas, sin retardar, ni acelerar, las oscilaciones del balancín.
Pensamos que la Academia debe aplaudir el celo y las luces de D. Agustín de Betancourt, que procura a la Francia el poder gozar de un descubrimiento que naturalmente tardaría  mucho tiempo en adquirir, y que la Memoria que presenta, digna de la aprobación de la Academia, debe imprimirse entre las de los Sabios extranjeros. París, 10 de febrero de 1790. El Caballero Borda – Mongez”.
Fuente: Del sitio de la Biblioteca Nacional de España - Hemeroteca Digital.
http://hemerotecadigital.bne.es/issue.vm?id=0002038066&page=16&search=m%C3%A1quina+vapor&lang=es
Litografía de William H. Rease que muestra embarcaciones atracadas
sobre el río Delaware a mitad del siglo XIX
Calderería y fábrica de máquinas de vapor Penn 
        William H. Rease, nacido en Pensilvania (circa 1818), fue el litógrafo de grabados publicitarios más prolífico de Filadelfia durante las décadas de 1840 y 1850. Este anuncio muestra embarcaciones atracadas frente al complejo de fábricas de máquinas y calderas ubicado en el nacimiento de la calle Palmer, sobre el concurrido río Delaware. Grupos de caballos pasan frente a la fábrica de calderas transportando materiales. Los obreros trabajan en los muelles, embarcaderos y barcos del complejo. Las embarcaciones atracadas incluyen remolcadores, barcos de vapor, botes de remo y un velero.
        La firma se estableció como Reaney, Neafie y Smith en 1844; Levy se hizo socio en 1845 después de la muerte de Smith. Se especializaron en barcos y máquinas de hierro y, luego, en camiones de bomberos de vapor. Reaney dejó la sociedad para iniciar su propio astillero en 1859. Neafie y Levy continuaron con el negocio hasta 1907. La compañía pasó a ser conocida como Calderería y fábrica de máquinas de vapor Penn por su proximidad con el lugar donde se pensaba que William Penn había firmado su tratado con los lenape*.
        Rease comenzó su actividad en este rubro alrededor de 1844 y, durante la década de 1850, trabajó principalmente con los estudios de Frederick Kuhl y Wagner & McGuigan en la producción de grabados publicitarios famosos por sus representaciones de detalles humanos. Aunque Rease solía colaborar con otros litógrafos, en 1850 comenzó a promocionar su propia empresa, sita en el n.º 17 de la calle South Fifth, al norte de la calle Chestnut, en O'Brien's Business Directory (directorio de empresas de O'Brien).
        En 1855, trasladó su firma a la esquina noreste de las calles Fourth y Chestnut (después de asociarse con Francis Schell circa 1853-1855), donde, además de grabados publicitarios, produjo certificados, panoramas, mapas y grabados marítimos.
Artista: Schell, Francis H., 1834-1909
Litógrafo: Rease, William H., circa 1818-1893
Fecha del contenido: 1859
Título en el idioma original: Penn Steam Engine & Boiler Works. Foot of Palmer Street, Kensington, Philadelphia. Reaney, Neafie & Co. engineers, machinists, boiler makers, black smiths & founders
Fuente: Del sitio Biblioteca Digital Mundial - WDL.
https://www.wdl.org/es/item/9441/#q=máquina+de+vapor+

*lenape: Los lenape o lenni-lenape son una de las 564 Naciones Indígenas norteamericanas actuales (amerindio) que vivían originalmente en lo que hoy son los Estados Unidos de América, más concretamente en lo que hoy son los estados de Nueva Jersey, Pensilvania oriental, el sur del estado de Nueva York y el estado de DelawareSu nombre, a veces escrito Lennape o Lenapi, significa "el pueblo". Se les conoce también como los lenapes lenni (la "gente de verdad") o como los indios de Delaware. Este último nombre fue asignado a casi toda la gente Lenape porque vivían a lo largo del río Delaware que los colonos ingleses nombraron en honor de Thomas West, 3.er Baron De La Warr, gobernador de la colonia de Jamestown.
Fuente: Del sitio Wikipedia - Lenape
https://es.wikipedia.org/wiki/Lenape
 Dibujo a pluma de Robert Fulton, de su libro «Sobre la navegación y el ataque submarinos» 
Cámaras de agua, válvulas, conductos de agua
        El ingeniero estadounidense Robert Fulton (1765−1815) construyó el primer submarino operativo, el Nautilus, en 1801 en París. Fulton, más conocido por ser quien diseñó, en 1807-1808, el primer barco de vapor en lograr éxito comercial, construyó el submarino, o «barco que se sumerge», con la esperanza de que Napoleón aprobara su uso en la guerra contra Gran Bretaña.
        Los franceses y, más tarde, los británicos mostraron cierto entusiasmo inicial por la idea de Fulton, pero, al final, ambos se negaron a apoyar el proyecto. Desde entonces, Fulton se dedicó a diseñar barcos de vapor como medio para financiar su investigación sobre submarinos.
        La Biblioteca del Congreso tiene en sus colecciones un manuscrito de 71 páginas, que Fulton firmó y fechó el 10 de agosto de 1806, titulado «Sobre la navegación y el ataque submarinos». En este documento hay una introducción y descripciones detalladas de 16 dibujos en pluma y aguada, también realizados por Fulton, que acompañan el texto.
        Aquí se muestra uno de los dibujos numerados y firmados por Fulton. Juntos, tratan casi todos los aspectos del trabajo de Fulton en los campos de la guerra naval submarina y de superficie. Fulton nació en el condado de Lancaster, Pensilvania. Después de trabajar como pintor de paisajes y retratos en miniatura, en 1786 se trasladó a Londres para estudiar ingeniería mecánica. Entre sus otras invenciones, están una máquina para hilar lino, una máquina de dragado y el torpedo.
Diseñador: Fulton, Robert, 1765-1815
Fecha del contenido: 1806
Título en el idioma original: Water Chambers, Valves, Water Passages
Institución: Biblioteca del Congreso
Fuente: Del sitio Biblioteca Digital Mundial - WDL.
https://www.wdl.org/es/item/13035/#q=máquina+de+vapor+
Película sobre el uso del Martillo de vapor, fábrica Westinghouse, 1904
        Martillo de vapor, fábrica Westinghouse es uno de los 21 cortometrajes realizados en diversas plantas de la empresa Westinghouse Electric & Manufacturing Company entre abril y mayo de 1904 y que se mostraron en el Auditorio de Westinghouse en la Feria Mundial de St. Louis de ese mismo año.
        Los cortos tienen un promedio de tres minutos cada uno. Esta película, realizada en la planta de Westinghouse en East Pittsburgh, muestra obreros usando un enorme martillo de vapor para crear una parte grande de una máquina industrial. Con la ayuda de una grúa, los trabajadores levantan un bloque de acero caliente y lo transportan desde un hornillo hacia una mesa, donde un martillo de vapor golpea el bloque para darle la forma deseada. Los hombres supervisan el trabajo y giran el bloque varias veces.
        Westinghouse Electric fue fundada en 1886 por George Westinghouse (1846–1914), inventor del freno neumático del ferrocarril y empresario pionero de la industria eléctrica. La empresa estuvo muy involucrada en la electrificación de los Estados Unidos y fabricaba generadores, bobinas y turbinas en su planta de Pittsburgh.
        Las películas de 1904 fueron hechas por American Mutoscope and Biograph Company, una empresa fundada en 1895 que utilizaba un dispositivo llamado mutoscopio para producir películas. Consistía en un tambor alrededor del cual estaban dispuestas en secuencia cientos de fotografías, y su rotación pasaba rápidamente las fotografías haciendo que avanzara la película. La filmación fue realizada por G. W. «Billy» Bitzer (1872-1944), uno de los primeros cineastas, más conocido por su asociación con el director D. W. Griffith.
Cinematógrafo: Bitzer, G. W., 1872-1944
Fecha del contenido: Mayo de 1904
Idioma: Inglés
Título en el idioma original: Steam Hammer, Westinghouse Works, 1904
Institución :Biblioteca del Congreso
Fuente: Del sitio Biblioteca Digital Mundial - WDL.
https://www.wdl.org/es/item/9565/#q=m%C3%A1quina+de+vapor+

La imagen de portada pertenece al sitio Historia en el CEIC.
http://queteimportahistoria.blogspot.com/2011/03/la-revolucion-industrial.html
Las demás imágenes pertenecen a sus respectivas publicaciones, salvo el croquis de la máquina de vapor de Watt, que es de la Web y no pertenece al Diario El Mercurio.

El costo ambiental de comer carne

En una nota publicada el pasado 9 de julio  de 2016 en el sitio Ecoportal.net, se informa sobre el daño enorme que el consumo de carne está provocando en todos los órdenes del medio ambiente mundial. Y no parece decrecer, muy por el contrario, va en aumento. Si bien no es una nota nueva, jamás pierde actualidad. Depende de cada uno de nosotros revertir esta situación. Veamos:

        "Nos guste o no, comer carne es un problema para todos en el planeta.
        Pregunte si comer carne es un asunto de preocupación pública y verá que la mayoría de las personas quedan sorprendidas. Comer o no carne (o cuánta) es un tema personal, dirán. Tal vez tiene algunas implicancias para su corazón, especialmente si usted tiene sobrepeso. Pero no es un tema público importante que se espere que aborden los candidatos a la Presidencia o al parlamento, como la educación, la economía, o la salud de la población.
        Incluso si usted es uno de los pocos que reconocen que comer carne tiene importantes implicaciones ambientales, éstas pueden parecer relativamente pequeñas. Sí, ha habido informes sobre la tala del bosque tropical para favorecer a los latifundistas, y las praderas nativas están siendo destruidas por la ganadería. Pero hasta hace poco, pocos ecologistas han sugerido que comer carne tenga la misma importancia que los asuntos que abordan Greenpeace o Amigos de la Tierra.
        A medida que avanzan las ciencias ambientales, es cada vez más evidente que el apetito humano de carne animal agrava la mayoría de los problemas ambientales, como la deforestación, la erosión, la escasez de agua potable, la contaminación atmosférica y del agua, el cambio climático y la pérdida de biodiversidad, la injusticia social, la desestabilización de las comunidades y la extensión de las enfermedades.
        ¿Cómo es que un tema aparentemente pequeño como el consumo individual de carne ha pasado tan rápidamente de los márgenes de la discusión sobre la sostenibilidad al centro del debate? En primer lugar, porque el consumo de carne per cápita se ha más que duplicado en el último medio siglo, a pesar del aumento de la población mundial. Por consiguiente, la demanda de carne se ha multiplicado por cinco. Lo que ha aumentando la presión sobre la disponibilidad de agua, tierras, pastos, fertilizantes, energía, la capacidad de tratamiento de residuos (nitratos), y la mayor parte de los limitados recursos del planeta.
Deforestación
        La deforestación fue el primer daño ambiental importante causado por el desarrollo de la civilización. Grandes superficies de bosque fueron taladas para dedicarlas a la agricultura, que incluía la domesticación tanto de plantas comestibles como animales. Los animales domésticos requieren mucha más superficie que los cultivos para producir la misma cantidad de calorías, pero eso no importó realmente durante los 10 mil años en los que siempre hubo más tierras para descubrir o expropiar. En 1990, sin embargo, el Programa de Hambre en el Mundo de la Brown University calculó que los cultivos mundiales, si fueran distribuidos equitativamente y sin destinar un porcentaje importante al ganado, podrían suministrar una dieta vegetariana a 6.000 millones de personas, mientras que una dieta abundante en carne, como la de los habitantes de los países ricos, podía alimentar tan sólo a 2.600 millones.
        En otras palabras, con una población actual de 6.400 millones, eso querría decir que ya padecemos un déficit de tierras, agravado por la sobreexplotación pesquera de los océanos, que están siendo rápidamente sobreexplotados. A corto plazo la única manera de alimentar a toda la población mundial, si continuamos comiendo carne en el mismo porcentaje o si la población mundial continúa creciendo al ritmo previsto (8.900 millones en 2050), es talar más bosques. Desde ahora, la cuestión de si obtenemos nuestras proteínas y calorías de animales o plantas tiene implicaciones directas sobre la cantidad de bosque restante que tenemos que arrasar.
        En Centroamérica, el 40 % de las selvas tropicales han sido taladas o quemadas en los pasados 40 años, principalmente para pastos de ganado vacuno para el mercado de exportación, a menudo para carne de las hamburguesas de EE UU. La carne es demasiado cara para los pobres en los países exportadores de carne, pero sin embargo en muchos casos los pastos del ganado vacuno han sustituido a formas de agricultura tradicional muy productiva.
        Los informes del Center for Internacional Forestry Research señalan que el rápido crecimiento en las ventas de carne de res brasileña, ha acelerado la destrucción de la selva tropical de la Amazonia.
        La destrucción de praderas se aceleró con la expansión de las manadas de animales domesticados, y el medio ambiente en el que vivían los animales salvajes como bisontes y antílopes fue pisoteado y replantado con monocultivos de plantas forrajeras para el ganado vacuno.
Agricultura agroecológica, que cada día avanza más 
Las reservas de agua dulce
        El agua dulce, de la misma manera que la tierra, parecía inagotable durante los primeros 10 milenios de la civilización. Así es que parecía no importar cuánta agua consumía una vaca. Pero hace algunos años, los expertos calcularon que los seres humanos consumimos la mitad del agua dulce disponible en el planeta, dejando la otra mitad a dividir entre un millón o más especies. Debido a que dependemos de muchas de esas especies para nuestra propia supervivencia (suministran todo el alimento que comemos y el oxígeno que respiramos, entre otros servicios), ese acaparamiento del agua plantea un dilema. Si lo analizamos en detalle, especie por especie, descubrimos que el uso del agua más importante se debe a los animales que criamos para carne. Una de las maneras más fáciles para reducir la demanda de agua es consumir menos carne.
        La dieta usual de una persona en occidente requiere 16.000 litros de agua por día (para dar de beber a los animales, irrigar los cultivos, procesar, lavar y cocinar, entre otros usos). Una persona con una dieta vegetariana requiere solamente 1.100 litros diarios.
Un informe del Instituto Internacional de Gestión del Agua, tras señalar que 840 millones de personas en el mundo sufren desnutrición, recomienda producir más alimentos con menos agua. El informe destaca que se requieren 550 litros de agua para producir suficiente harina para una ración de pan en los países en desarrollo, pero hasta 7.000 litros de agua para producir 100 gramos de carne de res.
        Si se ducha una vez al día, y cada ducha dura un promedio de siete minutos, a razón de ocho litros por minuto, usará 19.300 litros al año para ducharse todos los días. Cuando compara esa cifra, con la cantidad que la Fundación para la Educación del Agua calcula que se usa en la producción de cada kilo de carne de res (20.515 litros), se dará cuenta de algo extraordinario. Hoy usted podría ahorrar más agua no comiendo un kilo de carne que dejando de ducharse durante un año completo.
La Revolución Verde se impuso bajo el lema de derrotar
el hambre en el mundo, y ha mentido
Manejo de residuos       
        El vertido de residuos, de la misma manera que la oferta de agua, parecía que no tenía límites. Siempre había nuevos lugares donde arrojar la basura, y durante siglos la mayor parte de los deshechos se descompusieron convenientemente o desaparecieron de la vista. Igual que no nos preocupó cuánta agua consumía una vaca, tampoco cuánto excretó. Pero hoy, los residuos de nuestros colosales establos superan la capacidad de absorción del planeta. Los ríos que llevan residuos ganaderos vierten tal cantidad de nitrógeno en bahías y golfos que ya han contaminado grandes áreas del mundo marino.
        Las enormes granjas factorías de ganado, que pueden alojar a cientos de miles de cerdos, pollos, o vacas, producen cantidades inmensas de residuos. A decir verdad, al menos en Estados Unidos, estas “Fábricas de Ganado” generan 130 veces más residuos que toda la población.
 Multitud de estudios médicos demuestran el enorme daño que
ocasiona a la salud humana el consumo de carne
Consumo energético       
        El consumo de energía, hasta hace muy poco, parecía un asunto de los frigoríficos, que nada tenía que ver con la carne y la leche de su interior. Pero cuando prestamos más atención al análisis del ciclo de vida de los objetos que compramos, es evidente que el viaje del filete hasta llegar a nuestro refrigerador consumió cantidades sorprendentes de energía. Podemos empezar el ciclo con el cultivo de los cereales para alimentar al ganado vacuno, que requiere grandes cantidades de productos químicos agrícolas derivados del petróleo. Posteriormente hay que añadir el combustible requerido para transportar el ganado vacuno a los mataderos, y desde allí a los mercados. Hoy, la mayor parte de la carne consumida recorre miles de kilómetros. Y luego, después de ser congelada o puesta en el frigorífico, tiene que ser cocinada.
        Se requieren 8,3 litros de petroleo para producir un kilo de carne de res alimentada con pienso en Estados Unidos. Parte de la energía se consumió en el establo, o en el transporte y almacenamiento frigorífico, pero la mayor parte se fue en fertilizantes del maíz y la soja del pienso con el que se alimentan las cabezas de ganado. El consumo medio anual de carne de res de una familia de cuatro personas requiere 983 litros de petróleo.
        Por término medio, se requieren 28 calorías de energía de combustibles fósiles para producir una caloría de proteína de carne para el consumo humano, mientras que hacen falta solamente 3,3 calorías de energía de combustibles fósiles para producir una caloría de proteína de cereales para el consumo humano.
        La transición de la agricultura mundial, desde cereales para alimentos a cereales para pienso, representa una nueva forma de maldad humana, con consecuencias posiblemente mayores y más prolongadas en el tiempo que cualquiera de las malas acciones anteriores infligidas por los hombres contra sus semejantes. Hoy, más del 70 % de los cereales y la soja producida en Estados Unidos se destina a la alimentación del ganado, en su mayor parte para el ganado vacuno. Alimentar con cereales a los animales es muy ineficiente, y un uso absurdo de los recursos.
El consumo de más frutas, verduras y cereales hará la
enorme diferencia en cuanto a la contaminación
Cambio climático       
        El calentamiento del planeta se debe al consumo de energía, en la medida en que las principales fuentes de energía contienen carbono que, al quemarse, emiten dióxido de carbono y otros gases contaminantes. Como ya se señaló, la producción y la comercialización de la carne requieren el consumo de gran cantidad de tales combustibles. Pero el ganado también emite directamente gases de invernadero, como un subproducto de la digestión. El ganado vacuno emite importantes cantidades de metano, un potente gas de invernadero.
        Una tonelada de metano, el principal gas de invernadero emitido por la ganadería, tiene un potencial de calentamiento del planeta de 23 toneladas de dióxido de carbono por cada tonelada de metano. Una vaca lechera produce aproximadamente 75 kilogramos de metano al año, equivalentes a más de 1,5 toneladas de dióxido de carbono. La vaca, por supuesto, lo hace de forma natural. Pero las personas tienden a olvidar, parece, que la ganadería es una industria. Talamos los bosques, plantamos las plantas forrajeras  transgénicas y alimentamos el ganado de forma industrial. Es una empresa humana, no natural. Somos muy eficientes, y por ello las concentraciones atmosféricas de metano han aumentado en un 150 % respecto a hace 250 años, mientras que las concentraciones de dióxido de carbono crecieron sólo un 30 %.
        Hay una estrecha relación entre la dieta humana y las emisiones de metano de la ganadería. Al crecer o disminuir el consumo de carne de res, también aumentará o se reducirá el número de cabezas, y las emisiones de metano relacionadas. América Latina registra las mayores emisiones de metano per cápita, atribuibles principalmente a las grandes poblaciones de ganado vacuno de los países exportadores de carne, como Brasil y Argentina.
        La producción de alimentos de las tierras de cultivo, crece menos que la población. Cuando Paul Ehrlich advirtió hace tres décadas que “cientos de millones” de personas morirían de hambre, probablemente exageró, por ahora. (Solo murieron de hambre decenas de millones). La revolución verde, una inyección de fertilizantes y técnicas de fabricación en serie, incrementó los rendimientos de las cosechas, y sólo retrasó la escasez. Eso, combinado con una utilización más intensiva de las tierras cultivables a través de la irrigación y el uso masivo de fertilizantes y plaguicidas químicos basados en los combustibles fósiles, nos permitió guardar el paso más o menos con el crecimiento de la población durante otra generación. La estabilización de la población no se producirá antes de otro medio siglo, y sólo nos queda una alternativa importante: reducir drásticamente el consumo de carne, porque la conversión de los terrenos de pastos para cultivos de alimentos incrementará la cantidad de alimentos producida.
Campaña que ha circulado en la Web en favor
de los bosques y contra el desmonte 
Enfermedades
        Las enfermedades transmisibles no se desplazan de un lugar a otro por sí solas; tiene que haber un vector de transmisión, ya sea agua sucia, la sangre infectada de ratas o insectos, o la carne contaminada.
        Los residuos animales contienen agentes patógenos que causan enfermedades, como la Salmonella, E. coli, Cryptosporidium, y coliformes fecales, que pueden estar de 10 a 100 veces más concentrados que en las heces humanas. Más de 40 enfermedades pueden ser transferidas a los seres humanos a través del estiércol. Un informe del Departamento de Agricultura de EE UU estima que el 89 % de la carne molida de las hamburguesas contiene vestigios de E. coli.
        Las enfermedades del estilo de vida, especialmente las coronarias, no eran consideradas un problema “ambiental” hace una generación. Pero hoy es evidente que la mayoría de los problemas de salud pública son ambientales, y no genéticos. Además, la mayoría de las enfermedades evitables son el resultado de las complicadas relaciones entre los seres humanos y su medio ambiente, y no de causas singulares. Las enfermedades coronarias se vinculan con la obesidad resultante del consumo excesivo de azúcar, sal y grasa (especialmente grasa animal) y de la falta del ejercicio resultante de un diseño urbano basado en el automóvil. Los problemas ambientales del crecimiento suburbano, la contaminación atmosférica, el consumo de combustibles fósiles, y las malas políticas de uso del suelo, son también factores que agravan las enfermedades cardíacas y el cáncer.
        La ironía del sistema de producción de alimentos es que millones de consumidores adinerados en los países desarrollados mueren de las enfermedades de la opulencia, los ataques cardíacos, las apoplejías, la diabetes y el cáncer, causadas por atiborrarse de carne de res y de otros animales, alimentados con cereales y soja transgénica, mientras que los pobres del Tercer Mundo fallecen a causa de las enfermedades de la pobreza, porque se les niega el acceso a las tierras para cultivar los cereales con que alimentar directamente a sus familias.
Por más frutas y verduras para mantener la salud
y sostener la economía con sustentabilidad 
        No sólo la mortalidad por enfermedades coronarias es más baja en los vegetarianos que en los no vegetarianos, sino que además las dietas vegetarianas han tenido también éxito en frenar las enfermedades del corazón. Los datos científicos demuestran una relación positiva entre la dieta vegetariana y la reducción del riesgo por obesidad, enfermedades de las arterias coronarias, hipertensión, diabetes, y algunos tipos de cáncer.
        Albert Einstein, más conocido por sus trabajos en física y matemáticas que por su interés por el mundo viviente, una vez dijo: “Nada beneficiará tanto a la salud humana y aumentará las oportunidades de supervivencia de la vida en la Tierra como una dieta vegetariana”. No creemos que sólo se refería a la alimentación. En este artículo no hemos dicho nada sobre el papel de la carne en la dieta, aunque habría mucho que decir, además de las enfermedades del corazón. Tampoco hemos abordado la ética del vegetarianismo, o los derechos de los animales. El propósito de esas omisiones no es hacer caso omiso de esas preocupaciones, sino señalar que sólo en base a fundamentos ecológicos y económicos, comer carne es ya una amenaza para la especie humana.            La era de una alimentación basada fundamentalmente en la carne pasará, al igual que el petróleo, y ambos declives están estrechamente relacionados.
Fuente: Del sitio Ecoportal.net
https://www.ecoportal.net/temas-especiales/desarrollo-sustentable/el-costo-ambiental-de-comer-carne/amp/
La imagen de portada pertenece a la publicación de Ecoportal.net

La tierra ha perdido el 60% de sus animales salvajes en 44 años

        El pasado 1ero. de noviembre de 2018, el sitio de información medioambiental Ecoinventos publicó esta nota, que salió también en otros sitios de la Web, donde se da una noticia terrorífica: la Tierra ha perdido el 60% de sus animales salvajes. Y no da muestras de querer cambiar semejante matanza. Veamos:

        El informe Living Planet Report 2018 revela un impresionante de impacto humano sobre el planeta. La forma en que nos alimentamos y organizamos nuestra sociedad y economía está conduciendo a la naturaleza al límite. Eso es lo que el informe Planeta Vivo 2018 nos dice, publicado por el WWF.
        El documento presenta una inquietante imagen del impacto de la actividad humana sobre la fauna, los bosques, los océanos, los ríos y el clima del mundo, destacando que el tiempo para cambiar se está acabando rápidamente.
        Uno de los indicadores utilizados en el informe, el índice de planeta viviente (LPI), proporcionado por la Sociedad Zoológica de Londres (ZSL), que monitorea la vida silvestre, indica que las poblaciones de peces, aves, mamíferos, anfibios y reptiles disminuyeron en un promedio del 60% entre 1970 y 2014. Las principales amenazas a las especies identificadas en el informe están directamente relacionadas con actividades humanas, incluyendo la pérdida y degradación de hábitats y la explotación excesiva de la vida silvestre.
        “La ciencia nos está mostrando la cruda realidad, nuestros bosques, océanos y ríos están sufriendo en nuestras manos. Centímetro a centímetro, especie a especie, la reducción en el número de animales y lugares salvajes es un indicador del tremendo impacto y presión que ejercemos sobre el planeta, al exprimir el tejido vivo que nos sustenta: naturaleza y biodiversidad", sostiene Dissemarco Lambertini, Director General de WWF International.
        América es una de las regiones que más sufre la pérdida de la biodiversidad. La estimación es que desde la década de 1970 las poblaciones de especies que habitan el sur y Centro de América se ha reducido en un 89%. La mayor causa de esta pérdida de especies es la deforestación. En los últimos 50 años, el 20% de la Amazonia ha desaparecido. Los expertos indican que si la deforestación total alcanza el 25%, se alcanzará el “punto de no retorno”, y puede colapsar.
        Este informe también aborda la importancia y el valor de la naturaleza para el bienestar social y económico global. Además de ayudar a asegurar el suministro de aire limpio, agua potable, alimentos, energía, medicinas y otros recursos, se estima que la naturaleza provee al mundo de servicios por valor de 125 billones dólares cada año.
“Todo está conectado de forma directa. De insectos y aves que polinizan los cultivos que nos alimentan, pasando por el suministro de agua potable de la que dependen todas nuestras actividades hasta el aire que respiramos cada segundo. La protección de los bosques, de los recursos hídricos, de la biodiversidad es también la protección de las personas y de nuestra sociedad. Comprometer el medio ambiente está comprometiendo nuestro futuro”, dice Mauricio Voivodic, Director Ejecutivo de WWF-Brasil.
  Esto puede cambiar aunque el escenario presentado en el informe muestra una realidad aterradora, hay esperanza pero no sin un gran esfuerzo. La naturaleza tiene una capacidad de regeneración, pero para revertir la situación actual se necesitará mucho trabajo y cambios significativos en la forma en que nos relacionamos con el medio ambiente.
        El informe pone de relieve la oportunidad que la comunidad mundial tiene de proteger y restablecer la naturaleza en 2020, un año crítico en el que los líderes deben medir los progresos alcanzados en el Convenio sobre la Diversidad Biológica (CDB), los objetivos de desarrollo sostenible y el acuerdo de París.
        El capítulo 4 del informe se inspira en un artículo científico titulado “Apuntando más alto para doblar la curva de pérdida de biodiversidad“, que sugiere una hoja de ruta para los objetivos, indicadores y métricas que los 196 Estados miembros del CDB podrían considerar para aprobar un acuerdo global urgente, ambicioso y eficaz para la naturaleza.
        “Las estadísticas son aterradoras, pero no todo está perdido. Tenemos la oportunidad de diseñar un nuevo camino que nos permita co-existir sustentablemente con la naturaleza de la que dependemos. Nuestro informe establece una agenda ambiciosa para el cambio. Vamos a necesitar su ayuda para alcanzarlo“, dijo el Profesor Ken Norris, Director de Ciencias de ZSL.
Fuente: Del sitio Ecoinventos.
https://ecoinventos.com/living-planet-report-2018/
Qué es WWF
WWF (del inglés World Wildlife Fund; en español: ‘Fondo Mundial para la Naturaleza’) es la mayor organización conservacionista independiente en el mundo.
Su misión es detener la degradación del ambiente natural del planeta y construir un futuro en el que los seres humanos vivan en armonía con la naturaleza:

  • Conservando la diversidad biológica del mundo.
  • Garantizando el uso sostenible de los recursos naturales renovables.
  • Promoviendo la reducción de la contaminación y del consumo desmedido.

World Wildlife Fund cuenta con unos 5 millones de miembros y una red mundial de 27 organizaciones nacionales, 5 asociadas y 22 oficinas de programas, que trabajan en más de 100 países. La sede internacional está ubicada en Suiza y la dirección para América Latina se encuentra en Estados Unidos.
La organización ha jugado un papel fundamental en la evolución del movimiento ambientalista internacional, rol que continúa en pleno crecimiento y desarrollo.
Fuente: Del sitio Wikipedia - Fondo Mundial para la Naturaleza.
https://es.wikipedia.org/wiki/Fondo_Mundial_para_la_Naturaleza

Las imágenes pertenecen a la publicación de Ecoinventos, y son del sitio digital Shutterstock.

Objetos imposibles


por Gabriel Guerrero
del libro “Relatos Cotidianos”,
Editorial Dunken, 
año 2018
        En la esquina de Estomba y Moreno, justo debajo del viejo edificio de Rentas, se encuentra el museo de los objetos imposibles. 
Algunos dicen que dichas calles en realidad son paralelas y que tal esquina no existe.
El lugar posee infinitas puertas, todas ellas están cerradas. Acaso la única forma posible de ingreso sea precisamente, por ningún lado.
Se cuenta que entre los múltiples tesoros que alberga se encuentra la espada del perdón, una lámpara que emite sombras, una escultura de agua.
También existe un papiro con la representación de un triángulo formado por tres rectas superpuestas, la suma de sus ángulos interiores es exactamente cero.
Sobre una de las paredes se encuentra colgado el reloj infinito, está dotado de una precisión tal que puede marcar la diferencia entre cualquier intervalo de tiempo, por pequeño que sea.
Quien se detenga a observarlo, quedará suspendido en el tiempo entre un segundo y otro, mirando cómo el reloj avanza un número que se aproxima pero jamás llega al próximo.
Los tahúres del barrio aseguran que en un cofre se halla una moneda esférica, que impide que la suerte se decida.
Junto al cofre descansa el célebre disco de Odín, que consta solamente de un lado. A su lado, una máquina para realizar tatuajes invisibles.
He conseguido obtener uno de sus preciosos objetos, quizás robado, a cambio de un precio módico.
Se trata del vehículo para ir a ninguna parte. Algunos racionalistas aseveran que es un simple sillón, pero yo no les creo. 

Inaugurada en Islandia la primera central eléctrica de emisiones negativas del mundo

 
En una nota publicada en el sitio Ecoinventos del pasado 23 de septiembre de 2018 se informa sobre la primera central eléctrica de emisiones negativas del mundo. Situada en Islandia, país siempre avanzado en la generación de energías renovables, esta central eléctrica captura Dióxido de Carbono (CO2) y lo mineraliza. Veamos:

        "Por primera vez en el mundo una planta para la generación de energía captura CO2, lo convierte en un mineral sólido y, así, permite su almacenamiento permanente y evita su liberación a la atmósfera. Esta solución pionera, que acaba de iniciar su fase de pruebas en la planta geotérmica de Hellisheidi, en Islandia, aspira a contribuir al objetivo alcanzado en la Cumbre del Clima de París para limitar a un máximo de dos grados la subida de la temperatura a finales de siglo.
        Según aseguran desde la empresa suiza Climeworks, que participa en el proyecto, los científicos han alertado de que esta meta no será posible sin soluciones que permitan eliminar el carbono. De ahí, y de su radical novedad, la atención generada por esta tecnología que ya hoy está fijando como minerales el 60% de los gases que se generan en la planta islandesa en la producción de electricidad y agua caliente.
        El objetivo inmediato, además de lograr que la planta de Hellisheidi llegue a operar sin emisiones a la atmósfera, es probar que esta iniciativa para la captura directa de dióxido de carbono y su almacenamiento geológico es una alternativa “segura, viable económicamente y escalable”, según Climeworks.

        Los test han arrancado con la instalación en la planta de Hellisheidi de un módulo DAC (Direct Air Capture, en español, captura directa del aire), que permite mineralizar el CO2 a escala industrial. Esto se logra gracias al siguiente proceso. Primero, la tecnología captura el dióxido de carbono y el sulfuro de hidrógeno del propio ambiente. Diluidos en agua, los gases son enviados a 700 metros bajo tierra. En ese punto, y gracias a la reacción que producen las rocas basálticas del lugar, se forma un mineral sólido que permite el almacenamiento permanente de estos gases.
        Este proceso, posible gracias a un filtro patentado por la compañía suiza, emula la mineralización que se produciría de forma natural con el paso de los siglos, si bien la acelera sensiblemente. “Hemos probado que podemos convertir de forma permanente el gas de efecto invernadero en roca imitando los procesos naturales, pero de forma que suceda en menos de dos años”, asegura en este sentido Edda Sif Aradóttir, responsable del proyecto en Reykjavik Energy.
         Bautizado como CarbFix2, este trabajo financiado por la Unión Europea a través del programa Horizonte 2020 arrancó hace ya una década. Ahora se da un paso decisivo en esta tecnología que, todavía, cuenta con varios desafíos para su expansión, entre ellos su viabilidad económica. Actualmente, extraer una tonelada de CO2 cuesta alrededor de 600 dólares. Además, por el momento la potencia de esta planta es limitada, ya que la capacidad anual se prevé en 900 toneladas.
        Sin embargo, las empresas implicadas en este proyecto son optimistas. “El potencial de escalar nuestra tecnología en combinación con el almacenamiento de CO2 es enorme; no solo en Islandia, sino en multitud de lugares con formaciones rocosas semejantes”; considera Christoph Gebald, fundador y máximo responsable de Climeworks, empresa que apuesta por seguir trabajando con un objetivo claro: facilitar la captura del 1% de las emisiones globales en 2025".
Fuente: Del sitio Ecoinventos.
https://ecoinventos.com/primera-central-electrica-de-emisiones-negativas-del-mundo/

Códice Maya: confirman la autenticidad del último manuscrito hallado

En una nota publicada en el sitio Mystery Planet el pasado 31 de agosto de 2018, se confirma la autenticidad del códice maya hallado recientemente, y que se constituiría como el más antiguo del que se tenga registro. Leamos: 

        "Científicos e historiadores mexicanos confirmaron la antigüedad de un códice maya que data de hace mil años atrás y representa el texto prehispánico más antiguo del que se tenga registro. «El Códice Maya de México es auténtico y se ostenta como el manuscrito prehispánico legible más antiguo del continente americano», declaró el antropólogo Diego Prieto Hernández, director general del Instituto Nacional de Antropología e Historia (INAH) de México, en rueda de prensa.
        De acuerdo con los estudios, el Códice Maya, antes conocido como Grolier, es prehispánico y tiene una antigüedad calculada por radiocarbono entre los años 1021 y 1154 de nuestra era (periodo Posclásico Temprano), a la vez que debió tener una vida útil de aproximadamente 104 años. Todo ello lo convierte en el códice prehispánico más antiguo conocido.
        La autenticidad del códice había sido puesta en duda debido a dos razones: que se obtuvo a partir de un saqueo, por lo que no existen registros arqueológicos de su contexto original, y que su estilo difiere de otros códices mayas conocidos cuya autenticidad ha sido probada. De este modo, un grupo de expertos de la Universidad Nacional Autónoma de México (UNAM), el Cinvestav Querétaro y la Universidad de Colorado, se dieron a la tarea de verificar la autenticidad del texto.
 Los 10 pliegos del códice —que miden, en promedio, 12,5 centímetros de largo y se teoriza debieron pertenecer a un conjunto de por lo menos 20 pliegos— tienen como soporte tres capas de corteza de papel amate. Códice Maya de México. 
Reconstruir la historia         El estudio liderado por la antropóloga física del Instituto Nacional de Antropología e Historia (INAH), Josefina Bautista, concluyó que los rasgos de las figuras humanas del códice pertenecen al estilo maya-tolteca del Posclásico Temprano, y no guardan similitudes con el naturalismo maya del Clásico Tardío que se observa en, por ejemplo, el Códice de Dresde, con el que se le ha comparado.
        Esto, dijo la antropóloga, es comprensible dado que la época en que fue escrito el Códice Maya fue un periodo de crisis en Mesoamérica originada por la caída de Teotihuacan hacia el 650 después de nuestra era, lo cual ocasionó que pequeños grupos guerreros del centro de México llevaran el estilo tolteca a la zona maya.
        «Por mucho tiempo, los detractores del códice destacaron que el estilo no era maya y que era “el más feo” en cuanto a trazos y color, pero tal austeridad se explica por la época, es decir, si uno vive con carencias, echa mano de lo que tiene para producir obras», dijo Bautista. La experta señaló que el contenido del Códice Maya consta de un calendario adivinatorio sobre el ciclo de Venus, tema relacionado con los augurios de buenas cosechas y la predicción climática, fundamentales para los antiguos en tiempos de escasez.
Fuente: Del sitio Mystery Planet
https://mysteryplanet.com.ar/site/codice-maya-confirman-autenticidad-del-manuscrito-prehispanico-mas-antiguo/

Las imágenes pertenecen a la nota del sitio Mystery Planet que transcribimos, y fueron obtenidas por la fotógrafa Martirene Alcántara del Instituto Nacional de Antropología e Historia de México.  

Un informe de la UNESCO revela niveles elevados de violencia y de acoso escolar

En una nota publicada el pasado 8 de octubre de 2018 en el sitio de la UNESCO, Organización de las Naciones Unidas para la Educación, la Ciencia y la Cultura, se informa sobre el aumento de la violencia y acoso escolar en muchas escuelas alrededor del mundo, lo que incluye a veces el aumento de acoso sexual. La versión integral de este informe se conocerá en el año 2019.

        "La violencia y el acoso escolar se han generalizado en numerosas escuelas alrededor del mundo, y en ocasiones se trata de acoso físico y sexual. Esta particularidad se debe al hecho de que el blanco principal de este fenómeno son los niños y los jóvenes. Son estas las conclusiones fundamentales de "School violence and bullying: Global status and trends, drivers and consequences" ("Violencia escolar y bullying: estado global y tendencias, impulsores y consecuencias") un breve informe publicado por la UNESCO durante un evento paralelo de la Asamblea General de las Naciones Unidas, "Proteger a los niños contra el acoso y el ciberacoso", organizado por la representante especial del Secretario General sobre la violencia en contra de los niños, el lunes 8 de octubre de 2018.
        El informe ha sido publicado a raíz de los datos proporcionados por el Instituto de Estadística de la UNESCO (IEU) que revelan que un tercio de los adolescentes a lo largo del mundo ha sido objeto de acoso, en el marco de un informe sobre el nuevo indicador temático de ODS en materia de acoso escolar.
        El informe resumido ahonda en diferentes fuentes de datos, y en particular en dos encuestas internacionales de gran relevancia, la "Encuesta Mundial de Salud a Escolares" y la "Encuesta sobre las Conductas en materia de Salud de los Niños Escolarizados" (HBSC), que proporcionan conjuntamente datos sobre 144 países y territorios de todas las regiones del mundo.
        Entre los niños que han sido afectados por el acoso, el 16,1% ha sido víctima de acoso físico y el 11,2% de acoso sexual. La proporción de incidentes de acoso físico es mayor en el Pacífico y en el África subsahariana, mientras que las tasas más elevadas de acoso sexual corresponden a América Central, el Oriente Medio y el norte de África.
        Los datos provenientes de siete países de Asia, el Caribe y África subsahariana revelan que una de cada tres niñas y uno de cada cinco niños ha sido objeto de violencia sexual en la escuela. Nuevas formas de agresiones sexuales están surgiendo, y en particular el envío de mensajes e imágenes de carácter sexual en el ciberespacio. Los datos provenientes de cinco países revelan que entre el 12% y el 22% de los niños ha recibido mensajes con contenido sexual durante el año transcurrido.
        Con el tiempo, en numerosos países ha habido una disminución del acoso, pero son menos numerosos aquellos en los que se percibe un descenso de la violencia física. De los 71 países y territorios que disponen de datos sobre el acoso, 35 percibieron una disminución de éste, y de 29 países con información sobre peleas físicas, 13 experimentan un descenso en las cifras. Aunque la prevalencia del ciberacoso sea inferior con respecto a otras formas de violencia o acoso escolar, el informe resumido considera que es un problema que va en aumento.
        “La violencia escolar no solo tiene un impacto en la salud mental y física, sino que tiene una repercusión negativa en el rendimiento escolar, e impide que los niños y jóvenes gocen de su derecho a una educación de calidad”, declaró la Sra. Soo-Hyan Choi, directora de la División de Inclusión, Paz y Desarrollo Sostenible de la Sede de la UNESCO. “Este nuevo informe ofrece, por primera vez, el resumen más completo de datos empíricos, en materia de la amplitud, la naturaleza, los detonantes y las consecuencias de la violencia y el acoso escolar. Esperamos que resulte de utilidad para que los gobiernos nacionales y las principales partes interesadas se mantengan informados sobre este problema, algo que deberá propiciar entornos de aprendizaje más seguros e inclusivos en todo el mundo.”
¿En qué consiste el fenómeno y cuáles son sus consecuencias?
        Conforme con los datos proporcionados por el informe resumido, entre las principales causas de la violencia y del acoso escolar figuran la apariencia física, la incompatibilidad con las normas y los estereotipos de género u orientación sexual, la raza y la nacionalidad.
        La apariencia física es el motivo de acoso más frecuente que mencionan los estudiantes. A nivel mundial, el 15,3% de los estudiantes que han sido objeto de acoso declara haber sido ridiculizado por su apariencia física o corporal, y esta constituye una de las dos formas de acoso más frecuente en todas las regiones, excepto en el Oriente Medio, el norte de África y el Pacífico.
        La raza, la nacionalidad o el color de la piel son las dos causas que aparecen en segunda posición entre los motivos de acoso que los estudiantes mencionan más a menudo. Tasas superiores al 11% fueron comunicadas en todas las regiones, excepto en Asia, América Central y América del Sur, mientras que los mayores índices se registraron en el Pacífico y en el África subsahariana. Con respecto a otros factores, un porcentaje menos elevado de estudiantes ha evocado a la religión como un motivo de acoso.
        La violencia y el acoso escolar socavan el sentimiento de pertenencia de los niños al mundo escolar, así como sus aspiraciones futuras. Los estudiantes que son acosados con frecuencia tienen una probabilidad tres veces mayor de sentirse marginalizados que aquellos que no han sido objeto de acoso, así como dos veces más de probabilidades de faltar a la escuela con más frecuencia. También se ven tentados, más a menudo, a abandonar la escuela al final del segundo ciclo de enseñanza secundaria, que aquellos estudiantes que no han sido objeto de acoso.
        Asimismo, los rendimientos escolares de los niños que sufren acoso son menos satisfactorios. Estos niños obtienen en los exámenes una puntuación inferior con respecto a sus compañeros que no son objeto de acoso, y mientras más elevada es la frecuencia del acoso, menos buenas son las notas que obtienen.
        El informe resumido publica con carácter preliminar las conclusiones derivadas de la versión integral del informe que será publicada por la UNESCO en 2019. En este video institucional se pueden conocer los objetivos que se plantean a nivel mundial para el año 2030 (tiene subtítulos en español, entrar en Configuración y poner Español).

Fuente: Del sitio UNESCO
https://es.unesco.org/news/informe-unesco-revela-niveles-elevados-violencia-y-acoso-escolar
La imagen de portada pertenece a C O Driscoll Imaging - Shutterstock, y pertenece a la nota de la UNESCO.

Mercaderes de la Duda, poner en tela de juicio los resultados de la ciencia

        Un documental que podríamos caratular "de naturaleza imperdible", como todo aquel material que denuncie las condiciones de vida actuales, y cómo intentan reforzarse a través de los medios de comunicación.
        Su director, Robert Kenner, filmó esta cinta, también conocida como "Traficantes de la Duda", en el año 2014 en Estados Unidos, basada en el libro del mismo nombre de Naomi Oreskes y Erik Conway –una adscrita a la Universidad de Harvard y el otro al Jet Propulsión Lab de la NASA-   que realizan una  investigación que resulta inquietante, y mucho más sus conclusiones: las grandes corporaciones pagan fortunas para "diluir" los resultados de las investigaciones de la ciencia, a fin de poder continuar con la obtención de sus ganancias a pesar del calentamiento global, el aumento de las enfermedades mortales en seres humanos y animales y toda la gama de efectos adversos de los productos que comercializan.
Los investigadores Erik Conway y Naomi Oreskes, responsables del libro
"Los Mercaderes de la Duda"
        Para ello cuentan con estos "mercaderes" que concurren y son siempre citados por los medios de comunicación masiva, a los que se coloca en el mismo plano que los científicos. De este modo, ridiculizan y frivolizan las respuestas de estos estudiosos, y logran "hacer dudar" al público sobre estos temas. De esta forma, logran evitar que el público se movilice en favor de un cambio en el mundo moderno, o el reclamo de más controles o limitaciones para estas grandes empresas.
        ¿Le suena conocido, amigo lector? Si no lo cree, venga aquí a la Argentina, en donde jamás se pronunció una sola palabra en contra del glifosato, y en todo el mundo se informa sobre la enfermedad y la muerte siempre creciente de los pobladores argentinos. Todos lo saben menos nosotros, que lo sufrimos. Y moriremos.
        Pues bien, o se niega o se ridiculiza, o se pone "en duda", como bien dice la película. "La duda es nuestro producto", sostienen, como explicamos en nuestra nota sobre este tema en este blog, "Negar siempre cualquier evidencia que cuestione al poder central". De este modo, e iniciando este recorrido de negaciones, mentiras y ocultamientos, vienen trabajando las grandes empresas desde la llamada "ruta del tabaco". Así pasaron las tabacaleras 50 años intentando burlar todos los controles estatales, que finalmente llegaron. Pero a lo largo de medio siglo, muchas personas murieron de problemas relacionados con el tabaquismo, que, según las empresas, "se ocasionaron ellos mismos por no dejar de fumar".
        Con todos los temas sucede lo mismo, y hay algo que llama mucho la atención, y que las grandes compañías explotan: la enorme necesidad de creer de la gente común, la creencia en que sus "días buenos" volverán, intentando votar algún candidato que les ofrezca esta paradisíaca situación y evitar conocer y detener las consecuencias de los últimos doscientos años de Revolución Industrial: el agotamiento de los recursos y la lucha descarnada por las ganancias, mientras la sociedad muere sepultada por islas de basura, aire irrespirable y cánceres que no se curarán.
        Los "Mercaderes de la Duda" tienen así grandes aliados en la negación de la población.
Hasta que un día la verdad, como sucede siempre, se imponga por sí misma, y ya no quede duda alguna.
Fuente: Del sitio de crítica cinematográfica FilmAffinity
https://www.filmaffinity.com/ar/reviews/1/127220.html

La película se puede ver en este enlace:
http://gnula.nu/documental/ver-merchants-of-doubt-ciencia-a-sueldo-2014-online/

No estás deprimido, estás distraído

por Facundo Cabral
No estás deprimido, estás distraído, distraído de la vida que te puebla.
Distraído de la vida que te rodea: delfines, bosques, mares, montañas, ríos.
No caigas en lo que cayó tu hermano, que sufre por un ser humano cuando en el mundo hay 5.600 millones.
Además, no es tan malo vivir solo. Yo la paso bien, decidiendo a cada instante lo que quiero hacer, y gracias a la soledad me conozco, algo fundamental para vivir.
No caigas en lo que cayó tu padre, que se siente viejo porque tiene 70 años, olvidando que Moisés dirigía el éxodo a los 80 y Rubinstein interpretaba como nadie a Chopin a los 90.
No estás deprimido, estás distraído, por eso crees que perdiste algo, lo que es imposible, porque todo te fue dado. No hiciste un solo pelo de tu cabeza, por lo tanto no puedes ser dueño de nada.
Además, la vida no te quita cosas, te libera de cosas. Te aliviana para que vueles más alto, para que alcances la plenitud. De la cuna a la tumba es una escuela, por eso lo que llamas problemas son lecciones.
No perdiste a nadie, el que murió simplemente se nos adelantó, porque para allá vamos todos. Además, lo mejor de él, el amor, sigue en tu corazón. ¿Quién podría decir que Jesús está muerto? No hay muerte: hay mudanza. Y del otro lado te espera gente maravillosa.
Haz sólo lo que amas y serás feliz, y el que hace lo que ama, está benditamente condenado al éxito, que llegará cuando deba llegar, porque lo que debe ser será, y llegará naturalmente. No hagas nada por obligación ni por compromiso, sino por amor. Entonces habrá plenitud, y en esa plenitud todo es posible. Dios te puso un ser humano a cargo, y eres tú mismo. A ti debes hacerte libre y feliz, después podrás compartir la vida verdadera con los demás. 
Reconcíliate contigo, ponte frente al espejo y piensa que esa criatura que estás viendo el obra de Dios; y decide ahora mismo ser feliz porque la felicidad es una adquisición.
Hay tantas cosas para gozar y nuestro paso por la tierra es tan corto, que sufrir es una pérdida de tiempo. Tenemos para gozar la nieve del invierno y las flores de la primavera, los mares y los ríos, Las Mil y Una Noches, la Divina Comedia, Mozart, Chopin, Beethoven, Rembrandt, Velázquez, Picasso, entre tantas maravillas. 
No estás deprimido, estás desocupado. Ayuda al niño que te necesita, ese niño será socio de tu hijo. Ayuda a los viejos, y los jóvenes te ayudarán cuando lo seas. Además, el servicio es una felicidad segura, como gozar a la naturaleza y cuidarla para el que vendrá. Da sin medida y te darán sin medida. 
Ama hasta convertirte en lo amado, más aún hasta convertirte en el mismísimo amor. Y que no te confundan unos pocos homicidas y suicidas, el bien es mayoría pero no se nota porque es silencioso; una bomba hace más ruido que una caricia, pero por cada bomba hay millones de caricias que alimentan tu vida. 

La imagen de portada pertenece al sitio digital Pinterest.
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